søndag 11. februar 2018

Hvor er «Mor»?

Nylig ble det stilt et spørsmål på nettforumet Reddit, om noen vet hvor det ble av hun moren på Mors flatbrød-pakkene. Det høres kanskje ikke ut som århundrets viktigste spørsmål. Men det kom aldri noe godt svar, og dette er akkurat den type spørsmål jeg ikke klarer å la ligge. Så da blir det et lite dykk i arkivet. Min erfaring tilsier at svaret som regel finnes der et sted.

I den påfølgende diskusjonen ble det blant annet vist til denne uttalelsen fra produsenten av flatbrødene, Stabburet AS:
Inger Marie Fintland i Stabburet (sier): -Mors flatbrød stammer fra en fabrikk som ble startet på 50-tallet. Senere kjøpte Stabburet fabrikken, men det er uklart hvem Mor egentlig er, beklager Fintland.

Det stemmer nok ikke helt. Det vil si, om oppskriften kommer fra noens faktiske mor, som produktet er oppkalt etter, vet jeg ikke. Jeg er mest nysgjerrig på damen på pakken. Hun var nemlig en kjent fotomodell, som du garantert har sett flere steder enn du tror.

Men la oss begynne på begynnelsen.

Flatbrødfabrikken
I 1948 startet Jakob Haugstad et bakeri i hjembygda Vigrestad i Hå i Rogaland. Etter en betydelig oppgradering i 1963 ble bakeriet til en spesialisert flatbrødfabrikk, og etter flere utvidelser ble det lukrative anlegget i 1971 kjøpt av Nora AS, som igjen ble kjøpt av Stabburet, som driver fabrikken med 12 ansatte den dag i dag. [1]  [2]

Reklame for Mors flatbrød, 1969. Merk at det er en annen mor på pakken.

Allerede på 1960-tallet kom pakken med en bakstekone ved grua, med de tradisjonelle redskapene takke, fløy og rulle. Men da Stabburet overtok fabrikken i 1991, var dette bildet blitt gammeldags og kanskje ikke helt proft nok.

Det ble nemlig lagt store planer for den lille fabrikken på Jæren. Årsproduksjonen på 5,3 millioner pakker skulle dobles, og nye markeder skulle erobres: planen var å gi tyskere, italienere, amerikanere og australiere smaken på norsk flatbrød. [3] Og da må man selvsagt ha en tidsriktig emballasje.

Dermed ble designet oppgradert med en mer fargesterk, oransj rosemalt kant og et helt nytt bilde. Den litt strenge rogalendingen ble nå byttet ut med en varmere og triveligere «mor», og dette er bildet som fremdeles brukes i dag. Hun sitter fremdeles ved grua med flatbrødtakken -- i sterk kontrast til fabrikkens kapasitet på 500 flatbrød per time.

En berømt fotomodell
Og damen som smiler så moderlig er ingen ringere enn Ruth Magdalena Eriksen. Den gang var hun 81 år og en mye brukt – ja, man kan faktisk si berømt – fotomodell.

Hun ble født den 22. oktober 1911, i et lite toetasjes trehus nede ved kaia i Namsos. Faren jobbet på kullbrygga, og moren var hjemme med de tre barna. [4] [5] Ruth flyttet etter hvert til Oslo, hvor hun traff drosjeeier Arne Winther Eriksen. Hun kom resten av livet til å si at de var nyforelsket hver eneste dag. De giftet seg i januar 1938, slo seg ned på Bryn og fikk med tiden tre barn. Foreløpig var Ruths liv ganske ordinært.

Vinteren 1972 dro ekteparet på ferie til Mallorca, og på en restaurant der nede sa han det som skulle bli hans siste ord til Ruth: «Det er så fint å danse med deg, jenta mi!» Så døde han momentant på dansegulvet.

Hjemme igjen ble Ruth «sittende og sture», som hun sa, og det er vel rimelig å anta at tapet av mannen gikk inn på henne. Hun ble i alle fall svært syk, og måtte på rekreasjonshjem. Under middagen ble hun ved en tilfeldighet plassert på bord med lederen for Elite modellbyrå, og etter en ukes tid kom tilbudet om jobb. [6]

Primadonna i Las Vegas
«Dere kan vel ikke bruke noe så gammalt og kjipt som meg?» sa Ruth, men jo da: Det fantes absolutt modelloppdrag for eldre kvinner. Etter hvert fylte Ruth rollene som vaskehjelp som prøver sjefens stol i smug, svigermor som kommer på overraskelsesbesøk, trygg bestemor i en bibelreklame, og selveste Miss Marple med gønner i håndveska på omslagene til de norske oversettelsene av Agatha Christie-bøkene.

Ruth Eriksen som Miss Marple i Aschehougs 1982-utgave.

Og i 1992 fikk hun oppdraget for Stabburet som hun er mest kjent for: bakstekona på flatbrødeskene.

Nå var det slutt på sturinga for Ruth: selv om modellønna ikke var all verden, 120 kroner i timen, så ble den kombinert med minstepensjon og inntekter fra salg av strikketøy. Til sammen rakk det til både reiser og hobbyer: hun var etter eget utsagt «gal efter pins», og fortalte at en gang hun skulle til byen og kjøpe fisk til middag, kom hun hjem med to sjeldne OL-pins i stedet. Fire ganger reiste hun med Hurtigruten langs hele kysten, og to ganger dro hun til «spillecasinoene» i Las Vegas og bodde på luksushotell! [7]

Etter Stabburets flatbrødkampanje ble hun til og med intervjuet av Tande-P i beste sendetid, og nå var hun en virkelig kjendis. Venninnene begynte å kalle henne «primadonnaen», men det brydde hun seg ikke om, sa hun.

Ruth Eriksen intervjues av Tande-P om sitt glamorøse liv.
Hvor er hun nå?
Så tilbake til det opprinnelige spørsmålet: hvor ble det av henne?

Hvor lenge hun fortsatte med modellvirksomheten før hun pensjonerte seg, vet jeg ikke. Hun bodde sine siste år i en leilighet på Kalbakken, og fikk etter hvert flere barnebarn.

Ruth Eriksen døde 91 år gammel den 25. november 2002, og ble begravet ved siden av sin mann på felt 12, rad 14 på Bekkelaget kirkegård. [8]

Flatbrødpakkene har siden vært redesignet flere ganger, men bildet av Ruth brukes fremdeles. Og mye tyder på at neste generasjon nordmenn kommer til å holde forbruket oppe.


Kilder:

  1. Stavanger Aftenblad, 16. mars 1991.
  2. Regnskapstall.no: Stabburet avd. Vigrestad.
  3. Stavanger Aftenblad, 7. mars 1991.
  4. Namsos prestegjeld: Ministerialprotokoll nr 768A08, fødte og døpte 1887–1927, s. 162 innførsel 35.
  5. Folketelling for 1910: Namsos, tellingskrets 005.
  6. NRK: Tande-På programmet, 17. oktober 1992.
  7. Aftenposten, 23. juli 1992.
  8. DIS gravminner: ID 3459701.

2 kommentarer:

  1. Hadde gleden av å være hennes reiseleder på gode gamle Harald Jarl for bortimot 30 år siden. Festlig dame!

    SvarSlett
  2. Dette innlegget er så supert. Jeg lærer elevene mine om god kildeføring, og du er et kremeksempel. Håper å se flere innlegg av deg snart :)

    SvarSlett